Ventajas y desventajas de la educación con el método Montessori

Ventajas y desventajas de la educación con el método Montessori

¿Qué tienen en común Jeff Bezos y los niños de preescolar? Tal vez no mucho a nivel superficial, pero en 2018, el rey del comercio electrónico prometió mil millones de dólares para financiar los preescolares Montessori de bajos ingresos. Puede que no lo sepas, pero junto con muchos de los gigantes de la tecnología que fundaron Google y famosos atletas, músicos y activistas, el propio Bezos fue educado en Montessori.

Escuchar sobre esta llamativa donación y algunas de las figuras prominentes educadas en un programa Montessori puede hacer que atraiga tu curiosidad por aprender más sobre lo que es Montessori y los potenciales pros y contras de tomar este enfoque educativo. Continúe leyendo para aprender más sobre este estilo único de instrucción educativa.

¿Qué es el método Montessori?

El Método Montessori fue desarrollado por la Dra. Maria Montessori a principios de 1900. Es un método específico de educación centrado en el niño que implica actividades dirigidas por el niño (denominadas “trabajo”), aulas con niños de diferentes edades y maestros que fomentan la independencia entre sus alumnos.

La Dra. Montessori creía que los niños aprenden mejor cuando están eligiendo qué aprender, y esa filosofía está presente en las aulas de Montessori hoy en día. Un aula Montessori probablemente se ve diferente a lo que estás acostumbrado. Las cosas que la hacen única incluyen:

  • Varias estaciones de actividades para que los niños puedan elegir a lo largo del día.
  • Los profesores se mueven de un grupo a otro en lugar de estar de pie en la parte delantera del aula.
  • Un sistema de clasificación no tradicional.
  • Se considera un enfoque en todo el desarrollo social, emocional, intelectual y físico del estudiante.

Como con cualquier método de instrucción, algunos profesores y padres aman el enfoque, mientras que otros no están tan enamorados. Sigue leyendo para aprender más sobre algunos de los potenciales pros y contras de la educación Montessori.

Ventajas de la educación Montessori

Si alguna vez hablas con un educador Montessori, es probable que escuches una cascada de elogios para el Método Montessori. Los sistemas de educación tienden a inspirar una verdadera pasión en los maestros que los usan. ¿Pero cuáles son, específicamente, los pros de una educación Montessori?

Un énfasis en el aprendizaje práctico e independiente

Las aulas Montessori son algo famosas por su belleza. Mucha luz natural y espacio son prioridades comunes en el diseño de las aulas. Todo esto se hace por una razón. “La creación de un entorno bello y accesible es de suma importancia, ya que los niños dirigen su propio aprendizaje con la ayuda de ayudas de aprendizaje meticulosamente diseñadas”, dice Karen Ricks, fundadora de una escuela internacional Montessori en Japón.

“Estos materiales llevan a los jóvenes estudiantes a la comprensión de vocabulario complejo y al descubrimiento de ideas abstractas a través del uso práctico de objetos concretos creados para tal fin”, explica Ricks.

“Lo mejor de un entorno Montessori es que permite a los niños trabajar, desarrollarse y aprender a su propio ritmo individual”, dice Anitra Jackson, educadora Montessori y escritora de Crónicas de un Momtessori. “Los niños están expuestos a lecciones, actividades y materiales que se basan en su conjunto de habilidades – progresan en su desarrollo como individuos”.

¿Qué aspecto tiene esto? Bueno, algo así como una sala de juegos gigantesca con un taller. “Mi aspecto favorito de un aula Montessori está dentro de los materiales basados en los sentidos que usamos con nuestros estudiantes, particularmente los sólidos geométricos, las letras de lija y la escalera de cuentas de colores que se usa para la aritmética”, dice Melissa Stepien, una maestra de la Sunnyside Micro-School.

“Estos materiales de uso independiente ofrecen a los estudiantes la oportunidad de desarrollar su concentración y coordinación, además de un aprendizaje académico más tradicional”, dice Stepien.

Mejora de la interacción social

¿Has notado la forma en que los niños se fascinan con lo que hacen los demás niños? Montessori saca provecho de eso al agrupar a niños de diferentes edades en los mismos ambientes de aprendizaje. Stepien dice que la mayoría de las aulas Montessori son de edades mixtas y destinadas a fomentar el aprendizaje entre pares. Este arreglo puede conducir naturalmente a un crecimiento que podría no ocurrir en un aula de edad más uniforme.

“Estos grupos de edades mixtas permiten que los niños aprendan unos de otros, se enseñen unos a otros y desarrollen habilidades para la vida como la inclusión y la aceptación”, dice Jackson.

La independencia es un pilar fundamental

“Valoro la sensación de confianza y libertad creativa que desarrollas”, dice Lexi Montgomery, alumna de Montessori y propietaria de Darling Web Design. “Creo que una formación Montessori es mejor para desarrollar un conjunto de habilidades empresariales.” Dado que gran parte del proceso de aprendizaje es autodirigido, los niños pueden ganar un sentido de independencia y confianza en sus habilidades mucho más rápido que en un entorno escolar tradicional.

“Los estudiantes que experimentan un aula Montessori tienden a ser más capaces de manejarse a sí mismos y pensar de forma independiente”, dice Stepien.

Un amor cultivado por el aprendizaje

Esta filosofía educativa se esfuerza por fomentar el amor por el aprendizaje. “Creo que el mayor impacto a largo plazo que he visto es que los Montessori siguen teniendo una curiosidad perpetua por las personas y el mundo que les rodea, viendo el aprendizaje como un proceso agradable para toda la vida en lugar de una carga que termina cuando suena la campana de la escuela”, dice Ricks.

Este beneficio en particular puede permanecer con los niños toda su vida y convertirse en una fuerza impulsora a través de la educación secundaria, una carrera, capacitación laboral, o incluso sólo en las experiencias que tienen y las personas que encuentran.

“En mi experiencia, tienen el deseo y la capacidad de conectar con una variedad de personas e ideas en muchas situaciones y contextos diferentes”, dice Ricks.

Inclusión de las necesidades especiales

La visión de María Montessori para la educación incluyó a los niños con necesidades especiales desde el principio. No sólo estudió las discapacidades intelectuales y de desarrollo, sino que fue co-directora de un instituto para profesores de educación especial. Fue con estos antecedentes que comenzó su primera “Casa dei Bambini” (Casa de los Niños) para niños privados de derechos en Roma en 1907. Muchos de los principios de la educación Montessori sirven bien a los estudiantes con necesidades especiales.

Debido a que los niños se agrupan con otros de diferentes edades y tienen el mismo maestro durante tres años seguidos, los estudiantes con necesidades especiales tienden a tener menos presión para seguir el ritmo de sus compañeros y más libertad para aprender y crecer a su propio ritmo. La continuidad en el aula también puede ayudar a los estudiantes con necesidades especiales a formar conexiones estrechas dentro de su aula, lo que crea un entorno seguro y estable en el que aprender.

La filosofía de Montessori de “seguir al niño” permite que todos los niños, no sólo los que tienen necesidades especiales, reciban una educación individualizada. El plan de lecciones de un instructor Montessori puede tener el nombre de cada niño con diferentes objetivos e ideas para su estilo de aprendizaje único. Esto ayuda especialmente a los estudiantes con necesidades especiales a aprender a su propio ritmo.

Las desventajas de la educación Montessori

Por supuesto, esto no quiere decir que cada experiencia en Montessori sea buena. Por un lado, los profesores, compañeros de clase y la administración de la escuela pueden impactar seriamente su experiencia para mejor. Y por otro lado, hay algunos aspectos de la cultura Montessori que pueden causar problemas para algunos.

Puede ser costoso

Es difícil para las escuelas Montessori mantener sus precios bajos. “La adquisición de tantos materiales de aprendizaje duraderos y de alta calidad, así como la capacitación prolongada y profunda en el uso de esos artículos para los niños pequeños es una empresa costosa”, dice Ricks. “Por lo que la mayoría de los programas Montessori totalmente implementados son caros”.

Mientras las organizaciones intentan combatir el gasto en nombre de los estudiantes -como la fundación creada por Bezos- no hay muchas opciones para los maestros en su educación o certificación Montessori continua. Ricks dice que “le encantaría ver una educación Montessori que sea accesible a todos los adultos que deseen ‘seguir al niño’ y a todos los niños, independientemente de la situación económica de sus padres”.

No es accesible a todo el mundo

Para algunos, la educación Montessori ha ido de la mano con ser blanco y privilegiado. Aunque esto no se acerca a la visión original de María para Montessori, es desafortunadamente la norma. Debido a que esta filosofía de educación da la vuelta al currículo tradicional de las escuelas públicas, la mayoría de los programas Montessori son privados, de pago y de admisión regulada. Esto hace que sea desproporcionadamente difícil para los estudiantes de color de bajos ingresos de la ciudad asistir a tales escuelas.

Hay, sin embargo, algunas escuelas charter Montessori que son más accesibles. El Centro Nacional para Montessori en el Sector Público informa que de las 5.000 escuelas Montessori en los Estados Unidos, hay alrededor de 500 programas públicos1 .

El plan de estudios puede ser demasiado flojo para algunos

Aunque “seguir al niño” no debe interpretarse como “dejar que los niños hagan lo que quieran”, sigue siendo un plan de estudios menos estructurado que el que se podría encontrar en un enfoque más común.

Depende del maestro y del asistente asegurarse de que los niños progresen a su ritmo. Idealmente, este toma y daca puede funcionar bien. Pero también puede crear espacio para que algunas asignaturas se queden en el camino.

“Cambiaría la ligereza del currículum”, dice Montgomery, recordando su propia experiencia. “Estaba muy mal preparada para las clases de matemáticas y ciencias y demasiado preparada para las clases de lengua y arte.”

La independencia no lo es todo

Montessori es fuerte en el fomento de un sentido de independencia y trabajo autoguiado. Pero como señala Montgomery, las situaciones de empleo no siempre son así. La mentalidad emprendedora que puede ser tan valiosa también puede hacer difícil que los estudiantes colaboren en equipo y trabajen bajo una autoridad rígida.

“La escuela Montessori te enseña a pensar en tus propios términos, y la fuerza de trabajo es un ambiente más orientado al equipo”, dice Montgomery.

“A los estudiantes les vendría bien más apoyo sobre cómo colaborar”, dice Stepien. “La colaboración no es una práctica estudiantil que se aborde bien en el plan de estudios de Montessori”. Dado que la colaboración es una habilidad tan preciada en el mundo de hoy, algunas escuelas Montessori podrían definitivamente empujar su énfasis en esta área.

La estructura abierta del aula puede ser intimidante para algunos

A los niños les gusta la rutina y la estructura. Incluso las barreras físicas de los escritorios alineados pueden ser un consuelo para ciertos estudiantes. Las aulas Montessori están construidas para permitir el movimiento y el cambio y los profesores tienden a guiar más que a instruir directamente.

Aunque probablemente no sea un obstáculo insuperable, es algo que hay que tener en cuenta. La jerarquía de las aulas tradicionales permite menos libertad a los estudiantes, pero también puede asegurar un ambiente de clase que se sienta ordenado, seguro y rutinario.

¿Deberías ser un profesor de Montessori?

Si estos pros y contras de la educación Montessori son realmente excitantes para ti, tal vez quieras considerar convertirte en un profesor Montessori. Pero antes de que te sumerjas, Ricks dice que es importante que hagas tu tarea sobre el método Montessori.

“No hay ninguna marca registrada en el nombre, y hay muchas escuelas que se llaman a sí mismas ‘Montessori’ que no siguen los verdaderos métodos”, dice Ricks.

“Aunque personalmente creo que Montessori es para todos los niños, también creo firmemente que no es necesariamente para todos los adultos”, dice Ricks. “Para realmente ‘seguir al niño’, uno debe primero tener fe en el niño y en su deseo natural de aprender.” Ricks aconseja a cada potencial educador Montessori que se examine a sí mismo para ver si estas creencias son verdaderas. Si decides que quieres emplear el Método Montessori, educarte es tu primer paso. Después de eso, puedes decidir si quieres enseñar en una auténtica escuela Montessori o si sólo quieres incorporar algunos principios Montessori en tu enseñanza. Obtenga más información sobre cómo convertirse en profesor Montessori o cómo obtener una credencial Montessori en el sitio web de la Sociedad Americana de Montessori.

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Carlos Bustamente

Especialista en educación y director de colegios nacionales. Docente con más de 20 años de enseñanza en aula, actualmente laboro en el Ministerio de Educación. Tengo una maestría en educación y siento que mi deber es explicar en términos sencillos los temas del currículo nacional.

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